Kırsal bir Ontario kasabası, Honduraslı bir insan hakları aktivistini hapishaneden nasıl kurtardı?

“Elmvale’den Edwin Espinal”, Honduras’ta maksimum güvenlikli bir hapishanede 19 ay hayatta kaldıktan ve yaklaşık dört yıllık bir hukuk mücadelesinden sonra nihayet özgür.

Ocak 2018’de kendi ülkesinde hükümet karşıtı protestolar sırasında tutuklanıp hapse atılan Honduraslı bir insan hakları aktivisti olan Espinal, Toronto’nun yaklaşık 120 kilometre kuzeyindeki Simcoe County kasabası yakınlarındaki iki reklam panosunda yer alıyor. Biri 2018’de Otoyol 90’a, diğeri 2019’da Otoyol 92’ye dikilen levhalarda ona “Elmvale’den Edwin Espinal” adı veriliyor ve sürücülerden “siyasi mahkumları serbest bırakmaları” ve “insan hakları için ayağa kalkmaları” isteniyor.

Espinal’in kendisi hiç Kanada’ya gitmemiş olsa da, karısı Karen Spring, Elmvale’de büyüdü. Annesi Janet Spring, ülkenin cumhurbaşkanlığı seçim sonuçlarına öfkelenerek yüzlerce kişiyle birlikte tutuklandıktan sonra damadını serbest bırakmak için yerel bir kampanya başlattı.

Espinal, daha önce hiç tanışmadığı başka bir protestocu Raul Alvares ile birlikte mülke zarar verdiği ve kundakçılık yaptığı iddiasıyla suçlandı. Karen’a göre, suçlu bulunurlarsa en az 12 yıl hapis cezasıyla karşı karşıya kalacaklardı. Ancak Ulusal Bölgesel Yargı Mahkemesi hiçbir kanıt bulamayınca Cuma günü ikisini de beraat ettirdi. Bu büyük bir rahatlama oldu.

Barrie, Ont. yakınlarındaki Espinal ve diğer mahkumların serbest bırakılmasını isteyen bu ilan panosu, reklam şirketi tarafından ücretsiz olarak sağlandı.

“Ve bu yüzden hükümetin çizgisine ayak uyduracak başka bir kanguru mahkemesi olacağından gerçekten endişeliydik.”

Ontario kırsalındaki bu ilan panosu neden Honduraslı bir mahkumun serbest bırakılması için çağrı yapıyor Öfkenin arkasında: neden şu anda dünya çapında bu kadar çok insan protesto ediyor

Espinal ona neyin yardımcı olduğunu söylüyor ve Alvares’in kazanması, Janet’in Ontario kırsalındaki kampanyasından kaynaklanan uluslararası bir baskıydı. Sonunda, Kanada’da seçilmiş yetkililerin onun serbest bırakılmasını savunmasına yol açtı.

Espinal, “Bizi çok destekledikleri ve bu büyük bir fark yarattığı için tüm Simcoe County halkına çok ama çok minnettarım,” dedi. . “Şimdi çok daha iyi hissediyorum, ancak tüm bu süreç henüz tamamlanmadı.”

Savcıların karara itiraz edip etmeyeceğini görmek için beklediğini söylüyor.

Espinal ve karısı Karen Spring, Honduras’ta birlikte. Spring’in annesi Janet, damadını serbest bırakmak için Elmvale kampanyasına öncülük etti. (Karen Spring tarafından gönderildi)

Honduras’ta çalışmalar devam ediyor

Espinal’e yardım eden Uluslararası Af Örgütü Kanada’dan Kathy Price, destekçilerinin Honduras’a haklarının korunmasını talep eden 9.000 mesaj gönderdiğini ve kendisinin tarafsız adalet elde edin.

(Lorenda Reddekopp/CBC)

Elmvale’ye dönen Janet, damadı onları görmek için Kanada’ya ilk ziyaretini yapana kadar reklam panolarının açık kalacağını söyledi. Ayrıca, hâlâ yapılacak işler olduğunu söylüyor.

Honduras toplulukları COVID-19 pandemisi ile mücadele ediyor ve bazıları hala geçen yılki ölümcül kasırgalardan kurtuluyor. Janet, Simcoe County topluluğunun yardım için 18.000 dolar topladığını söyledi.

Karen ve Espinal, yolsuzluğa karşı durmaya devam etmek ve Kanada’yı mevcut hükümeti kınamaya zorlamak için şimdilik Honduras’ta kalacaklarını söylüyorlar.

“Hala protesto için hapiste olan insanlar var,” dedi Karen. “Çevreci, gazeteci, avukat veya toprak ve insan hakları savunucusu olmak için dünyanın en tehlikeli ülkelerinden biri. Dolayısıyla Kanada’nın insan haklarını savunması gerekiyor.”

7 ile bağlantılı olarak mahkum edildi. Honduraslı aktivistin cinayeti – ancak aile, gerçek suçluların cezasız kaldığını söylüyor

.